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El PC que usaba hasta ahora en la oficina es un Dell del año 2006. Originalmente llevaba un disco duro SATA Western Digital Caviar de 160 GB a 7200 RPM, con Win XP instalado. En abril de 2009 comenzó a dar errores lógicos y lo reemplazamos por un disco duro SATA Seagate Barracuda de 320 GB a 7200 RPM de unos 55 euros, donde también instalé XP. Este último disco falló el pasado 11 de noviembre de 2009 con errores físicos… El mismo ordenador había tenido un mes antes un fallo en el botón de encendido, que desactivamos siguiendo instrucciones de Dell. Desde ese momento no lo apagábamos porque el botón de encendido no funcionaba (si lo apagábamos quitando el cable de alimentación después para encenderlo teníamos que quitar la pila de la placa base), y la reparación del botón con técnico de Dell in-situ nos costaba más de 300 euros.

Buscando discos más fiables:

– En Dell nos dijeron que tanto Western como Seagate eran buenas marcas y que los fallos eran casuales y no tenían nada que ver con el ordenador. Nos recomendaban compara un nuevo disco en alguna tienda, ya que si nos lo proporcionaba Dell nos costaría muy caro en total.
– Unos proveedores nuestros nos podían proporcionar un disco Seagate de 750 GB que no tenía nada que ver con el modelo Barracuda, sino que se gastaba para servidores y que costaba 159 euros.
– En APP nos dijeron que a veces se han encontrado el caso de que alguna fuente de alimentación defectuosa había estropeado el disco duro.

Todos coincidían en que los discos SATA fallan más que los IDE (aunque los discos IDE se están retirando del mercado) y que a 7200 RPM fallan más que a 5400 RPM.

Así las cosas (y pensando que eran demasiados fallos acumulados en un PC Dell), decidimos comprar un PC nuevo en APP, con elementos más fiables que rápidos, y por menos de 500 euros teníamos una torre completa con buena fuente de alimentación, buena placa base y dos discos SATA Samsung de 500 GB a 7200 RPM cada uno, que eran los que mejor resultados les estaban dando.

Me sugirieron y pensaba ponerlos en espejo y encontré los artículos “Administrar volúmenes reflejados” y “Configuración de discos en espejo“, donde se especificaba que se podían poner en espejo por Hardware o por Software. Las nuevas placas soportan RAID 0, 1, 5 y 10 por Hardware. Me interesaba RAID 1 (Data mirroring) y no RAID 0 (Data striping). Con RAID 1 si hay un fallo físico en un disco tengo el otro, aunque un fallo lógico quizás se reprodujera en los dos. Según leí inicialmente, Win XP soporta discos en espejo desde el administrador de discos con volúmenes dinámicos.

Pidiendo opinión a colegas informáticos, en relación a hacer el espejo por HW o por SW uno me decía que dependía del procesador del PC y del tipo de controladora de disco que tuviera la placa. Había quien defendía el RAID por HW, por ser “teoricamente” más rápido, pero esto no era así en informática doméstica, ya que las controladoras de disco suelen ser de poca calidad, con procesadores lentos y baratos. En cambio, el micropocesador principal suele ser muy potente (Core 2 Duo o Quad Core), con lo que en ese caso el RAID por SW es mucho más rápido.

Otro colega me aconsejaban que los datos los externalizara en un NAS, con posibilidad de montar RAID 0 ó 1, poner los discos que quisiera y si el PC fallaba siempre tendría los datos accesibles. Respecto al disco duro, también opinaba que los Samsung estaban dando muy buenos resultados, de hecho él tenía un NAS, el IB-NAS4220-B, con un disco Samsung de 1 TB y la posibilidad de poner un segundo disco y montarlos en RAID 1. En NAS hay precios y características muy variables, pero parece que los QNAP eran los que tienen mejores opiniones.

Lo de externalizar los datos en principio me daba igual porque semanalmente hacemos copias de seguridad en un disco externo que me llevo a casa, por no decir que el acceso a los datos sería un poco más lento. Al final, cuando ya tenía el nuevo PC, instalé Win XP e hice los dos discos como dinámicos (botón derecho del ratón sobre Disco 0 y Disco 1 en el Administrador de discos), pero la opción de “Agregar espejo” estaba deshabilitada. Efectivamente, aunque había leído que Windows XP soportaba discos en espejo, en Microsoft Technet lo dejan claro: “Sólo puede crear volúmenes reflejados en equipos que ejecuten los sistemas operativos Windows 2000 Server, Windows 2000 Advanced Server, Windows 2000 Datacenter Server o Windows Server 2003”. Buscando más, encontré un temerario post sobre cómo hacer discos en espejo en Windows XP, haciéndole creer al Administrador de discos que está administrando un Windows Server 2003, modificando ciertos archivos exe y dll con un editor hexadecimal. Esta solución me parecía muy arriesgada y aunque había leído que había programas para Win XP como Ghost que permitían administrar discos en espejo, decidí probar por HW.

Así que siguiendo el manual de la placa puse los discos en RAID 1 (perdiendo el Windows instalado) e intenté hacer un diskette de arranque con los controladores RAID para utilizarlos en la instalación de Windows XP. Para ello, tenía que reiniciar el sistema con el DVD de controladores de la placa base, pero por alguna razón no lo llegaba a leer y antes mostraba error de discos. Así que ejecuté el DVD de la placa en otro PC desde Windows e hice el diskette con los controladores. Su puede hacer en un USB si vas a instalar Windows Vista, pero Windows XP no lee USB en la instalación. Así que como el nuevo PC no tenía disquetera, tuve que poner la del otro PC.

Por último, arranqué con el CD de arranque de Win XP y en la primera pantalla apreté F6 para instalar el controlador RAID de otro fabricante y después de cargar algunos archivos me dió opción de leer el diskette con los controladores RAID, reconoció el disco y ya pude hacer las particiones e instalar Windows XP. Ahora tengo los discos en espejo por HW, con lo que el Administrador de discos sólo ve uno, aunque después me di cuenta al instalar los controladores de la placa base que uno de los programas que instalaba (Intel® Matrix Storage Manager) permitía hacer RAID 1 por software, pero eso ya lo probaré en otra ocasión, por esta vez ya he tenido suficiente… 😉

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